El Unicornio chino “Quilin”

Qilin en la mitología China. Se dice que es el Unicornio chino, cuya rara aparición a menudo coincide con el nacimiento inminente o la muerte de un sabio o un gobernante ilustre. El nombre se compone de los dos caracteres Qi que significa “varón” y Lin que significa “hembra”.

¿A qué se parece el Unicornio “Quilin”?

Qilin se representa con un solo cuerno en su frente, un vientre amarillo, espalda multicolor, las pezuñas de un caballo, el cuerpo de un ciervo, y la cola de un buey. También se dice que tiene una disposición suave, y nunca camina sobre hierba verde o come vegetación viva. En algunos aspectos se asemeja al unicornio occidental. Al igual que el Unicornio occidental, Qilin simboliza la longevidad y la prosperidad, y se cree que vive por lo menos 2000 años.

Historia del unicornio chino

El primer Qilin, se dice, aparecido en el jardín del legendario (emperador amarillo) Huangdi en 2697 a.c. Casi tres siglos más adelante dos Qilin fueron divulgados en el capital del emperador Yao. Se dice tambien, que ambos eventos han tenido un testimonio de la naturaleza benévola de estos gobernantes.

Otras referencias anteriores al qilin eran en el 5to siglo a.c. Zuo zhuan. Qilin también hizo apariciones en una variedad de otras obras chinas de historia y ficción, como Feng Shen Bang. El emperador Wu de han fue dicho para haber capturado un qilin vivo en 122 a.c., aunque algunos eran escépticos de esto.

En 1414 un Giraffe vivo fue traído a China por primera vez y presentado como qilin al emperador Yongle de Ming. El sabio viejo guerrero vio a través de la adulación prevista y secamente comentó que él no era ciertamente sabio y el animal no era ciertamente qilin.

El mítico animal se convierte en una representación estilizada de la jirafa en la dinastía Ming. La identificación de Qilin con los giraffes comenzó después del viaje de Zheng él a la África del este. La dinastía Ming compró jirafas de los mercaderes somalíes junto con cebras, incienso y otros animales exóticos. Zheng ha traído dos jirafas a Nanjing, a las que se les refirió como “Qilins”.

El emperador proclamó las jirafas criaturas mágicas cuya captura marcó la grandeza de su poder. La identificación entre el qilin y la jirafa es apoyada por algunos atributos del Qilin, incluyendo su naturaleza reservada y dieta vegetariana y su capacidad renombrada de caminar en la hierba sin la molestia. Otros atributos que sugieren una similitud son que el qilin se describe como tener astas como un ciervo y escamas como un dragón o un pez.

Puesto que la jirafa tiene cuerno-como “ossicones” en su cabeza y un patrón de la capa del teselados que se parece a las escalas, es fácil ver cómo uno puede dibujar una analogía entre las dos criaturas. Esta analogía entre las dos criaturas ha tenido una influencia duradera. Incluso hoy en día, la misma palabra se utiliza para el animal mítico y la jirafa, tanto en Coreano como en japonés.

Simbolismo chino de los unicornios

La mención del unicornio chino se remonta a los días de Confucio. En ese momento tenía una apariencia más pacífica. Al caminar, no causó ningún daño ni siquiera a los insectos. Al pisar la hierba no lo aplastaba. Se alimentaba sólo de hierbas mágicas. Podría caminar sobre el agua y volar. Cuando se talla en lápidas, que protege de los espíritus malignos, así como acompañar a los muertos al cielo.

Sin embargo, con el tiempo esta apariencia pacífica ha cambiado. Aunque alguna vez fue un símbolo de paz y delicadeza, también ha adquirido las características del poder y la fuerza. En Feng Shui, qilin simboliza la larga vida, la celebración, la magnificencia, la alegría, la sabiduría, y los niños famosos. Es una criatura gentil, amable y benevolente y lleva un buen presagio místico.

Mitos y leyendas chinas

Uno de los mitos más comunes de Qilin es que el advenimiento de un gran sabio fue hecho conocido cuando un qilin apareció a la madre embarazada de Confucio (siglo VI a.c.). El qilin entonces tosió encima de una tableta inscripta del jade que predijo la grandeza futura de su niño por nacer. La muerte de Confucio también fue presagiada cuando un qilin fue herido por un Auriga.

Se dice que otro mito sobre qilin es este. Hace 5000 años, un emperador chino estaba sentado en la orilla cerca del río amarillo, cuando vio a qilin. El agua sucia del río se volvió verde y se convirtió en claro cristalino. Qilin entonces se paró delante del emperador, pisó una roca tres veces, y habló en una voz similar a una campana del templo. Cuando qilin se dio vuelta para irse, el emperador vio las señales mágicas en su parte posteriora, y las copió. Según esta leyenda, así es como apareció la primera lengua escrita en China.

Según otra leyenda, qilin es uno de los 9 hijos de un dragón, que puede distinguir entre el bien y el mal. También se incluye a veces en la lista de cuatro animales nobles, junto con el dragón, el Fénix y la tortuga.